Hoe houd je je relatie coronabestendig?

Op dit moment is de hele wereld in gevecht met een onzichtbare vijand en is thuisblijven de nieuwe norm.

Door social distancing en andere beperkende maatregelen voelen velen zich eenzaam en missen zij het contact met vrienden en collega’s. Anderen zitten 24 uur per dag met dezelfde mensen opgesloten en verlangen naar een moment van privacy.

Sommigen van ons werken harder dan ooit daarvoor en anderen hebben tijdelijk geen werk of zelfs helemaal geen baan meer. Sommigen zijn ziek en sommigen zijn alweer hersteld. Sommigen hebben een dierbare verloren.

In een paar weken tijd is de hele wereld veranderd

en maakt men zich om heel andere zaken zorgen dan in de periode daarvoor.

Voor velen van ons komen nu verschillende rollen, zoals die van ouder, leraar, partner, kind, vriend, directeur, werknemer en collega samen op 1 plaats. Vaak is dat dan thuis aan de keukentafel.

Voorheen ging je meestal ergens naartoe om te werken

Er was een duidelijke scheiding tussen privé en werk. Nu is het voor een groot deel van de bevolking opeens normaal geworden dat alles thuis plaatsvindt. Tussen de online vergaderingen met je collega’s door, moeten je kinderen ook hun lessen volgen die zij – eveneens online – krijgen aangeboden. Daarbij wordt het bijna als vanzelfsprekend beschouwd dat ieder lid van een huishouden over een eigen laptop, een tablet of in ieder geval een smartphone beschikt.

Wanneer je dan druk aan het werk bent aan de keukentafel moet je er natuurlijk altijd op voorbereid zijn dat er een gezinslid de keuken komt binnenstormen en vervolgens met veel kabaal de vaatwasser gaat uitruimen.

We nemen afstand van de plaatsen waar we gewoonlijk naartoe gaan, kantoor, school, restaurants, kroegen, sportverenigingen. Zelfs degenen die gewend zijn om thuis te werken gingen voorheen ook de deur uit voor hun sociale contacten en om te sporten.

Nu vindt voor velen van ons bijna alles thuis plaats.

Dit geeft allerlei ‘nieuwe’ problemen. Het omschakelen van werk naar privé wordt lastiger, er moeten nieuwe routines worden aangeleerd en er moeten nieuwe regels tussen huisgenoten worden afgesproken. Dit zijn allemaal uitdagingen waar iedereen weer anders mee omgaat. Bij het ene huishouden gaat het vrijwel automatisch en bij het andere huishouden gebeurt er niets zonder een hevige onderlinge strijd. Ook binnen afzonderlijke huishoudens past de een zich makkelijker aan aan de nieuwe situatie dan de ander.

Om de vrede te bewaren en om te voorkomen dat, wanneer de coronacrisis voorbij is, er een hausse aan echtscheidingen komt, heb ik een aantal tips die je in deze situatie kunnen helpen.

Zorg voor gescheiden werkplekken

Wanneer je genoeg ruimte in je woning hebt is het verstandig om aparte werkplekken te creëren. Dit geeft jullie de privacy die je nodig hebt om je werk goed te kunnen uitoefenen. Het voorkomt afleiding en ergernis wanneer de ander bijvoorbeeld aan de telefoon is of een online vergadering bijwoont. Wanneer je een kleine woning hebt kun je misschien een slaapkamer en de keuken als afzonderlijke werkplekken aanwijzen. Of, als het werk het toelaat, kun je ieder op verschillende tijden van de dag werken.

Ga geen discussie aan wanneer je (extra) gestrest bent

Hou jezelf goed in de gaten voor wat betreft je stresssymptomen en vraag de rest van je huishouden dit ook voor zichzelf in de gaten te houden. Neem jezelf voor om wanneer je gestrest bent iedere discussie met een huisgenoot te vermijden en je voor te nemen dergelijke onderwerpen aan te roeren op het moment dat je beter in je vel zit.

Accepteer dat we allemaal anders reageren en op een andere manier onze ervaringen verwerken. Onder grote stress reageren sommigen heel logisch, terwijl anderen juist heel emotioneel reageren. Probeer hier onderling een balans in te vinden.

Communiceer duidelijk

Geef duidelijk aan wat je voelt en wat je nodig hebt. Heldere verzoeken zijn beter dan kritiek op de ander.

Luister naar de ander

Praat niet alleen, maar luister ook naar de ander. Probeer je te verdiepen in wat er bij de ander leeft, waar maakt deze zich zorgen over, wat maakt je partner blij. Val de ander daarbij niet steeds in de rede met je eigen verhaal.

Geef elkaar de ruimte

Je kunt zowel van iemand houden als momenten kennen dat je zonder de ander wilt zijn. Stap af van de gedachte dat wanneer je niet de hele dag met je geliefde wil zijn en wil knuffelen jouw relatie gedoemd is te mislukken. Verwacht niet de hele dag aandacht van jouw partner. Geef elkaar de ruimte wanneer jullie dat nodig hebben. Accepteer daarbij dat jouw partner op andere tijdstippen dan jij ruimte nodig heeft. Ga eens in je eentje een stukje wandelen of fietsen. Verzin een nieuwe hobby die je in je eentje kunt beoefenen. Zorg er in ieder geval voor dat je niet de hele dag bij elkaar in dezelfde ruimte zit.

Wees open naar elkaar

Wanneer je in een vroeg stadium met elkaar over potentiële conflicten spreekt, kun je daarmee voorkomen dat de boel uit de hand loopt. Spreek over elkaars zorgen, verwachtingen en dromen. Probeer daarbij niet alleen te blijven hangen bij het actuele nieuws. Grijp deze kans om elkaar beter te leren kennen.

Verdeel de zorg over de kinderen

Wanneer je met jonge kinderen thuiszit, dan kun je moeilijk met ze afspreken dat mama of papa van 9 tot 5 met haar werk bezig is en gedurende die tijd niet gestoord mag worden. Afhankelijk van hun leeftijd zullen ze in meer of mindere mate beziggehouden moeten worden. Dat kan zijn door hen te helpen met schoolwerk, spelletjes of andere bezigheden.

Thuiswerken wordt dan een flinke uitdaging.

Wanneer jij en je partner samen thuiswerken kun je dan het best de (zorg)taken verdelen in plaats van dit beiden tegelijk te doen. Zo kun je afspreken dat de een ’s ochtend de kinderen bezighoudt en de ander ’s middags. Hierdoor kan degene die tijdelijk is vrijgesteld van de zorg over de kinderen ongestoord werken. Het is daarbij wel prettig wanneer deze in een afgezonderde ruimte, desnoods de slaapkamer, zijn of haar werk kan doen, desnoods met een koptelefoon die omgevingsgeluid onderdrukt.

Denk tot slot eens na over de volgende quote: “The first thing you should know about me is that I am not you. A lot more will make sense after that.”

Wanneer je verder nog vragen hebt kunt je me tijdens kantooruren bellen op 0172 575807.

Huib den Hollander